如果每天只有 2 美元,你會做什麼?比爾蓋茲:養雞脫離貧窮

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比爾蓋茲似乎用盡各種方法,協助改善全球衛生與發展情況,但現在這位億萬慈善家竟然把目光聚焦在雞和牠們終結貧窮的能力。

「雞場夢」是以雞這種家禽為主題的小型競賽,每當參賽者答對題目,蓋茲基金會與本次合作的「國際小母牛」(Heifer International)慈善組織就會捐雞給住在撒哈拉以南的非洲家庭。

比爾蓋茲在他的個人部落格 gatesnotes 上啟動競賽,並且詢問參賽者,如果他們每天只有不到 2 美元可活,他們會怎麼做,他也自己回答了問題:「我會養雞。」

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「雞場夢」的目標是捐出 10 萬隻雞或約 1 萬批小雞,將偏鄉家庭飼育已接種疫苗小雞的比例從 5% 提升到 30%,「國際小母牛」已經有一項捐贈動物計畫,人們可以捐款並選擇要贈予受助家庭什麼禮物,禮物內容包含雞、鵝、山羊、羊駝、豬、綿羊、兔子甚至是水牛,捐款人捐出 20 美元就能送出一批小雞,沒算錯的話,蓋茲基金會必須募集 20 萬美元,才能達成送出 1 萬批小雞給撒哈拉以南非洲家庭的目標。

相較於蓋茲基金會平常那些超乎想像的補助金額,20 萬美元似乎只是九牛一毛,但這些雞或許比想像中來得重要,而牠們的價值肯定超過 20 萬美元。關於這一點,我們得來探究為什麼比爾蓋茲若不是世界首富之一,而是每天只有不到 2 美元生活的人時,他會選擇養雞。

據比爾蓋茲所言,養雞比較簡單、成本也低,另外牠們也能幫助維持孩童健康。每年有超過 300 萬名孩童因為營養不良而死亡,這也是蓋茲基金會主要關注的議題,該基金會目前已經在營養補充與營養不良等計畫上,投注超過 6 億美元資金,在去年承諾投入 7.76 億美元,並在往後 6 年完成部分「終結營養不良問題新計畫」。

在「雞場夢」計畫下,更多人能食用基金會提供的雞肉和雞蛋,這不僅能扭轉營養不良、死亡率日漸增加的趨勢,農家也能選擇孵化雞蛋、賣掉小雞,購買有營養的食物。

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此外,雞傾向在住家附近活動,通常由女性照顧,其實在發展中國家,這類家禽的飼主通常都是女性,因此女性不僅能掌控雞和雞蛋的買賣,也能管理家庭開支。許多研究顯示,發展中國家由女性管控收入的家庭,在教育和食物的開支上會較高,孩童因此能大大受惠。而且有了收入來源,貧窮的問題也會隨之改善。

假如一位婦女有 5 隻母雞,這些母雞在幾個月內將產下約 40 隻小雞,若以西非每隻小雞 5 美元的市價賣出,那該位婦女每年約能賺進 1000 美元,此收入已超過極端貧窮線 300 美元。

比爾蓋茲當然從來沒有養過雞,但是他很努力學習:「我了解到雞在對抗貧窮的戰役中助益極高,真令人大開眼界。」但是在他這場「家畜革命」中,還必須學習和考量其他事情。

首先就是疫苗成本。蓋茲基金會曾說雞不需要接種太多疫苗,像新城病疫苗「只花不到 20 美分」。從表面上來看,他說得沒錯,但對於每天收入低於 2 美元的家庭而言,20 美元的最初現金支出可是一大筆錢。另外,根據  Animal Pharm 網站,許多發展中國家的疫苗品質很差,「非洲貧窮偏鄉家庭會傾向購買最便宜的疫苗,儘管無法保證這些疫苗能提供家禽最好的保護。」

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再來就是玻利維亞的反彈效應。

蓋茲基金會計畫捐雞給玻利維亞政府,但該國農村發展部長科卡里科卻說:「他怎麼會以為我們會像 500 年前那樣在叢林裡生活,完全不知道怎麼生產?」卡里科還說比爾蓋茲應該「補充一下知識,我們玻利維亞人的農產量很高,不必靠他的小雞禮物過活,我們也是有自尊的。

玻利維亞認為他們國家資源豐富,每年產出約 2 億隻雞,且該國經濟普遍被視為南美洲國家中的前幾名。但比爾蓋茲認為玻利維亞仍面臨諸多挑戰,儘管玻利維亞過去十多年來的經濟成長表現亮眼,國內卻有近四成人口被列為貧窮人口

雖然比爾蓋茲的「雞場夢」看似完備,但這項計畫顯然不適合所有人,不過沒關係,俗話說得好,有失必有得啊。


原文出處:Coop Dreams: How Bill Gates Plans to Change the World with Chickens

 

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